Los efectos de un ultramarat贸n en el organismo
Salud
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Los efectos de un ultramarat贸n en el organismo

Las distancias habituales de un ultramarat贸n suelen ir desde los 50 km a m谩s de 160 km, donde se llegan a triplicar o cuatriplicar 隆pero pueden llegar a mucho m谩s! 聽Aqu铆 ya no ser谩 suficiente con un entrenamiento com煤n y una dieta adaptada y equilibrada para el corredor, hay que comprender cu谩les son las posibles debilidades en las que el organismo puede verse afectado en estas situaciones de cansancio extremo.

Una prueba as铆 no est谩 en un ambiente controlado. Los corredores se someten a algo m谩s que correr durante horas: condiciones clim谩ticas muy diferentes, desde fr铆o hasta calor, humedad o lluvias. Esto afecta directamente al runner y modular谩, en gran medida, el funcionamiento y respuesta del organismo a las condiciones a las que es sometido. Los terrenos pueden ser muy complicados, dif铆ciles e inestables, de manera que cada pisada es un riesgo de lesi贸n, que empeora cuando hay un estr茅s tan elevado. La capacidad de adaptaci贸n al entorno y situaci贸n ser谩 primordial, pues es la respuesta del cuerpo a las demandas extremadamente exigentes de una ultramarat贸n y, no solo hablamos a nivel mental, sino la efectividad de los procesos fisiol贸gicos como la resistencia al 谩cido l谩ctico o la capacidad de digesti贸n de los alimentos. Hay algunos 鈥渁graciados鈥 que naturalmente son m谩s capaces.

Todo cuenta en los ultramaratones, no solo una capacidad concreta. Los mayores problemas, que adem谩s son bastante habituales, ser铆an:

  • Problemas estomacales, como n谩useas, v贸mitos o imposibilidad de ingerir alimentos.

De los deportes que m谩s agreden el sistema digestivo encontramos en uno de los primeros lugares aquellos de resistencia extrema, como lo son los ultramaratones. Esto se denomina S铆ndrome gastrointestinal inducido por el ejercicio donde suceden una serie de lesiones: el flujo sangu铆neo, que mantiene a las c茅lulas de los intestinos oxigenadas, se interrumpe cuando la intensidad del ejercicio es muy elevada durante m谩s de 2h, ya que la sangre se redistribuye dando preferencia a los m煤sculos. Se produce un da帽o en las paredes intestinales que afecta a la digesti贸n y la absorci贸n de los nutrientes. A su vez, esas lesiones provocan que bacterias intestinales ingresen, 鈥渟e cuelen鈥, al torrente sangu铆neo al igual que las toxinas. Por ello, se dan muy a menudo los casos de problemas estomacales que impiden obtener energ铆a suficiente para seguir adelante, sobre todo en aquellos m谩s sensibles como los que padecen intestino irritable. Hay personas m谩s resistentes a nivel intestinal y he aqu铆 la diferencia que va m谩s all谩 de la fuerza y resistencia aer贸bica.

  • Hemodiluci贸n o falsa anemia

Algo que puede ocurrir en los atletas de grandes distancias ser铆a la anemia del deportista o falsa anemia. Los eritrocitos (que transportan el ox铆geno) se ven afectados, modific谩ndose negativamente ya que su tiempo de vida se acorta. Esto influye en la oxigenaci贸n de los tejidos, la cual ser谩 peor y el rendimiento disminuir谩. No solo los eritrocitos se modifican sino que, en estas situaciones de extrema demanda, el volumen sangu铆neo del atleta cambia, debido al paso de m谩s l铆quido a la sangre (la cual se diluye) y se altera la proporci贸n entre plasma y elementos formes, es decir, el n煤mero de gl贸bulos rojos es el mismo pero en mayor volumen de plasma, el cual puede aumentar hasta un 25%. Como todo, el entrenamiento que combinar谩 largas y cortas distancias ayudar谩 al corredor a adaptarse a estos cambios.

  • Respuesta inflamatoria y lesiones

El estr茅s oxidativo en el ejercicio de alta intensidad da lugar a la liberaci贸n de citoquinas pro-inflamatorias聽 que dar铆an lugar, de no ser bien controladas, a un aumento del riesgo de lesiones musculares. Es por ello que pueden suceder lesiones que imposibiliten al corredor seguir adelante y deba abandonar antes de finalizar o finalice con dificultad.

  • Somnolencia y alucinaciones

En aquellos ultramaratones m谩s largos, el sue帽o es otro de los enemigos. La privaci贸n del sue帽o coloca al corredor en un estado de somnolencia que puede facilitar las ca铆das y los tropezones. Si esto se alarga, ser铆a posible desorientarse o padecer alucinaciones. Un dato curioso es la dura prueba Ultra Tunnel de Inglaterra, donde no solo se padecen las consecuencias de una distancia de 320km, sino que una gran parte discurre en un t煤nel oscuro que provoca una privaci贸n sensorial elevad铆sima y una consecuente desorientaci贸n, alucinaciones e inseguridad.

  • Da帽os en la visi贸n

El viento y la luz pueden afectar la salud visual del corredor ya que la c贸rnea se inflama debido al da帽o provocado en su capa protectora. Esto da lugar a visi贸n borrosa que puede incomodar much铆simo si se le suma mucho sol o correr en la noche.

驴Qu茅 podemos hacer ante estos riesgos?

El atleta ha de saber que el entrenamiento espec铆fico y enfocado a las largas distancias conlleva una adaptaci贸n a esos esfuerzos y que no se deben pasar por alto estos procesos que pueden verse mayormente afectados.

Los problemas intestinales que surgen ante agresiones tan intensas pueden modularse manteniendo y cuidando la microbiota intestinal y la dieta habitual del corredor para la salud de sus intestinos, evitando alimentos proinflamatorios o irritantes. Esto potenciar谩 la protecci贸n de los enterocitos, la barrera protectora de la mucosa intestinal. Adem谩s, la nutrici贸n durante la carrera debe ser con alimentos de f谩cil digesti贸n y vaciado g谩strico, para conseguir una absorci贸n sencilla y evitando los alimentos dif铆cilmente digeribles (altos en grasas y prote铆nas), como nos encontramos en algunos avituallamientos.

La falsa anemia es habitual en este tipo de atletas. Al no ser una anemia real, no hay un tratamiento para ello. El cuerpo ir谩 adapt谩ndose a medida que se someta a entrenamientos de larga distancia. No se deben olvidar los alimentos ricos en hierro de f谩cil asimilaci贸n, los alimentos ricos en vitamina C y evitar mezclarlos con alimentos ricos en calcio ya que estos inhibir铆an su absorci贸n.

La nutrici贸n adecuada durante todo el a帽o es muy importante para tener una buena calidad de los tejidos y evitar las inflamaciones cr贸nicas que puedan da帽arlos con mayor facilidad. Comer para obtener los nutrientes clave necesarios para la s铆ntesis de nuevas prote铆nas, la buena digesti贸n y el control de la respuesta inflamatoria es garant铆a de una mejor resistencia y rendimiento durante el ultramarat贸n.

Ante la sequedad ocular, no est谩 de m谩s llevar l谩grimas artificiales o colirios para evitar la irritaci贸n de la c贸rnea, as铆 como gafas de sol, preferentemente cerradas que protejan mejor los ojos de la sequedad y part铆culas de polvo.

La somnolencia en los ultramaratones m谩s largos es algo inevitable. Es importante que el corredor descanse al m谩ximo los d铆as previos a la carrera para estar lo m谩s vital posible. No se recomienda el abuso de estimulantes porque, por otro lado, pueden afectar a nivel intestinal irritando la mucosa.

Hemos podido ver, de manera muy resumida, la gran complejidad de la resistencia ante estos esfuerzos f铆sicos tan intensos y, conociendo un poco m谩s sobre nuestra fisiolog铆a, podemos comprender y controlar mejor aquellas amenazas que suelen aparecer en estas pruebas tan duras.

Sigue leyendo m谩s en nuestro art铆culo La deshidrataci贸n durante el deporte.

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